Thomas Collart

L'École 42 de Xavier Niel, meilleure formation en informatique ?

08 Juin 2020

Que vaut 42 comparée à Epitech, en quoi l’école est différente ? Pourquoi faire l’école 42 ? Où se loger pendant et après la piscine ? Comment s’inscrire et y entrer ?

Choisir un établissement scolaire veut dire renoncer à d’autres et les avis sont très polarisés concernant 42, faire le bon choix est un choix déterminant pour votre vie.

L’École 42 est une école gratuite fondée en 2013 et financée par Xavier Niel. L’école mère se trouve au 96 boulevard Bessières dans le 17ème à Paris, une trentaine d’écoles soeurs ont depuis été fondées à travers le monde.

J’ai été étudiant à l’Ecole 42 de 2013 à 2015, en faisant la toute première piscine de juillet 2013 et je vous raconte tout dans cet article :

Pourquoi et comment s’y inscrire ? À quoi vous attendre lors de la piscine et vos débuts à l’école 42 ? Mon retour d’expérience et mes anecdotes en tant qu’élève “pionnier” de l’école.

Explorons ces questions ensemble et voyons si 42 est fait pour vous !

Quelle école choisir, comment et pourquoi choisir 42 ?

Vue d'un etage de l'ecole 42 Paris

L’Équipe fondatrice de base de 42 était composée de Xavier Niel, Nicolas Sadirac, Kwame Yamgnane et Florian Bucher. Ces 3 derniers venant d’Epitech, une autre école d’informatique connue, quelle est la relation entre ces 2 réseaux d’école ?

42 est gratuite, ouverte 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 et fonctionne avec un système de correction entre élèves que des professeurs soient impliqués. Comment est-ce possible ? Est-ce que ça vous conviendra ?

Epitech ou l’école 42 ?

Vous êtes peut-être tombé sur cet article car vous êtes en recherche d’école de programmation pour vous-même ou pour votre enfant. En cherchant des informations sur les meilleurs établissement, ces établissements scolaires sont souvent comparées et c’est bien normal vu leurs histoires.

En effet l’équipe fondatrice de 42 qui a été recrutée par Xavier Niel dirigeait 42 Paris avec Nicolas Sadirac comme directeur de l’Epitech Paris qui est devenue directeur de 42 pour ces premières années.

L’âme de 42, son lexique, ses procédés sont, de base, des copiés collés d’Epitech. Le concept de piscine dont nous parlerons plus tard dans cet article, le bocal où réside le staff, les TIG (Travail d’intérêt général), les colles, les rush et même le programme de base en 2013 étaient une copie conforme d’Epitech. C’est toute cette expérience validée pendant des années qui a permis à 42 de fonctionner depuis le premier jour.

Sophie Viger directrice de l'école 42

Depuis, 42 est partie dans sa direction, s’éloignant d’Epitech. Les 3 fondateurs de 42 sont partis laissant à Sophie Viger la place de directrice de 42. Le programme s’est développé et une galaxie de projets originaux à faire a vu le jour.

La différence qui vous intéresse probablement le plus est que 42 est restée gratuite là où Epitech reste une école privée payante.

Le réseau d’écoles 42 est devenu vaste, laquelle faire ?

Fort de son succès, le concept de 42 a été répliqué en France avec des campus à Paris, Lyon, Angoulême et Nice et dans de nombreux pays à travers le monde comme les États-Unis, le Canada, la Belgique, l’Espagne, les Pays-Bas et bien d’autres.

Paris restant l’école mère, c’est certainement votre meilleur choix, le seul dont je puisse parler en tout cas, si vous êtes dans la région ou que vous tenez à faire votre scolarité là bas !

Comment s’inscrire à l’école 42 ? Quel est son prix ?

Pour s’inscrire à 42, rien de plus simple, il n’y a aucune discrimination sur l’âge ou le profil socio-économique. Comme sur internet, on se fiche de savoir à quoi vous ressemblez ou d’où vous venez. C’est vos compétences à réfléchir comme un technicien et vous adapter à la pédagogie qui comptent pour être admissibles.

Quel est le quotidien d’un élève de l’école 42 ?

Si vous décidez de passer les tests pour être admis(e), félicitations, vous pouvez maintenant organiser vos visites de 42 avant de choisir votre piscine. Vous trouverez toutes les aides au logement nécessaires et l’équipe d’administration de l’école est ultra compétente !

La Piscine de 42

Le Jacuzzi sur la terasse du Bocal 42 Paris

La piscine est un mois de sélection pour tester vos capacités à vous noyer sous le travail, tenir sous l’eau et apprendre à nager (coder). Vous aurez chaque jour un nombre d’exercices et de concepts à apprendre qui vous feront froid dans le dos à la première lecture du jour 0 mais c’est exactement le but.

On ne vous dira rien sur ce qui compte pour être sélectionné(e) et votre vision de la scolarité sera bien chamboulée.

Vous apprendrez énormément pendant ce mois de sélection, vous vivrez en communauté et vous aurez un aperçu de votre scolarité pendant les années qui suivent si vous êtes accepté et que vous décidez que 42 est fait pour vous.

Le plus important est probablement de tenir sur la durée et essayer de faire un maximum et tenant psychologiquement. Faites confiance au processus, concentrez-vous sur votre réussite en créant des amitiés pour vous soutenir et vous aider à avancer ensemble.

Le Quotidien à 42

La galaxie de projet de l'école 42

Si vous continuez après la piscine, vous connaissez le quotidien de l’école et vous pouvez maintenant apprendre les technologies que vous voulez dans la large galaxie de savoirs que propose l’école.

Vous connaissez l’amphi, la cantine, le bocal, vous avez peut-être eu la chance de voir la terrasse ou le jacuzzi du bocal (un conseil, ne buvez pas la tasse dans le jacuzzi). Et les différents stages et projets vous feront progresser.

La correction peer-to-peer est toujours d’actualité mais le rythme est maintenant nettement moins soutenu.

Comment réussir à l’école 42 ?

Réussir à l’école 42 veut dire arriver niveau 21. Il n’y a en effet pas d’années ou de modules segmentés. A chaque action vous gagnez de l’expérience, passez des niveaux et au niveau 21 vous avez fini le jeu et recevez le PDF ultime, votre diplôme.

On vous le dit lors des premières introductions mais le parcours 42 est un marathon et pas un sprint. Le sprint c’était la piscine, maintenant vous devez tenir pendant des années en restant sain physiquement et psychologiquement.

Trouvez votre tribu, vos horaires, gardez une bonne discipline et progressez à votre rythme.

Le diplôme de l’école 42 est-il reconnu par l’état ?

Dans l’économie de l’informatique, le diplôme a moins d’importance que les compétences et l’expérience. Pour pouvoir rester libre dans ses choix pédagogiques, le diplôme 42 n’est qu’un diplôme à titre honorifique et ça n’a vraiment pas d’importance.

Les entreprises sérieuses, conscientes des réalités du monde éducatif, se sont ouvertes au monde et on n’y retrouve plus de discrimination sur les diplômes.

Je ne connais personne de 42 qui s’est fait refusé pour un manque de diplôme, on ne vous le demandera jamais et ça ne veut rien dire sur votre niveau en code ou vos compétences.

emmanuel macron école 42

Que sont devenus les anciens étudiants de 42 ? Que faire après ? Quels débouchés ?

Beaucoup ont arrêté entre temps car ils ont trouvé des cofondateurs à l’école, que ce soit avec les partenariats avec les autres écoles comme HEC, pendant des hackathons ou autres événements ou parmi les étudiants de 42. D’autres se sont fait remarquer par des GAFA ou des startups à succès et ont mis fin à leur parcours plus tôt que prévu. Plusieurs ont été recrutés pour lancer des copies de 42 à l’international ou ont même ouvert leur propre vision d’une éducation nouvelle dans l’informatique ou autre tellement leur passage à 42 leur a ouvert les yeux.

Bien sûr, de plus en plus d’élèves ont fini le parcours et reçu leur diplôme et ont fait à peu près les mêmes choses que ceux partis plus tôt.

Mon avis sur l’école 42

Maintenant que vous avez une image plus claire de ce qu’est l’école 42, je vais vous donner mon avis et retour d’expérience.

Qu’est-ce qui m’a fait rejoindre l’école 42 ?

Au début de l’année 2013, j’étais en première année d’études supérieures en informatique quand je suis tombé sur un article qui parlait d’une école innovante qui allait ouvrir en été 2013. En lisant le concept de l’école j’ai vu toutes mes critiques de l’enseignement supérieur classique adressées. Des critiques comme le fait d’écouter passivement un professeur technicien qui nous explique des algorithmes au tableau, coder sur papier, ne pas pouvoir faire de projets en équipe alors que c’est comme ça qu’on est censé travailler plus tard, étudier de manière théorique des concepts sans les utiliser concrètement et tant d’autres.

L’école 42 répondait à tous ces constats en proposant une formation concrète, en équipe, indépendante et responsabilisante et ce avec les futurs meilleurs élèves, les meilleures infrastructures et gratuitement.

Après avoir réussi mon année scolaire, j’avais mon été de libre et ça tombait bien, la toute première piscine tombait en juillet, après quelques aller-retours à Paris dans les bureaux de Free comme l’école était encore en pleins travaux, j’ai passé les check-in et j’ai sécurisé ma place pour la piscine de juillet 2013.

Une expérience unique

François Hollande en visite à l'école 42

La piscine de juillet 2013 était la toute première de l’histoire de l’école 42 et ça se ressentait, voici quelques détails, surement romantisés avec le temps, dont je me souviens.

On avait une grande salle à disposition pour dormir mais beaucoup plus de gens que prévu voulaient dormir dans cette salle. Avec mon groupe on a donc décidé de dormir dehors, derrière la cage d’escalier extérieure à la belle étoile pendant près d’un mois.

Pour ajouter au confort, l’école ne disposait pas encore de l’eau chaude pendant les premiers jours, j’y ai appris à aimer les douches glacées.

Cet été était particulièrement chaud et la clim expérimentale, certains des 1000 mac 27 pouces ont surchauffé et tout s’arrêtait en un coup.

Malgré ces événements que ne nous perturbaient pas du tout, la plupart des gens avec qui je me suis lié d’amitié et avec qui j’ai fait la piscine ont réussi, moi y compris.

Nous avons eu la chance dans la promotion 2013 d’avoir été les élèves pionniers de l’école, on a pu être des cobayes humain avec les avantages que ça implique.

Nous avions pour notre promo seule cet immense bâtiment qui est censé abriter 3 promotions simultanée.

Nous connaissions à peu près tout le monde de vue ou par le pseudo à 8 lettres attribués à tout le monde.

Beaucoup d’événements y ont pris place car l’école a fait un buzz, on voyait fréquemment des personnalités qui se baladaient dans l’école ou qui donnait des conférences dans l’amphithéâtre, de Luc Besson à l’ancien administrateur de la NASA en passant par Richard Stallman et tant d’autres que j’ai oubliés.

Pourquoi je n’ai pas fini l’école ?

Après la première année, ceux qui ont pu sont partis en stage. Pendant mon stage j’ai goûté aux technologies du web dans une startup parisienne pendant 6 mois. Le programme de 42 n’étant que composé de projets en C au début, à part quelques exceptions, tout se passait dans le terminal à reécrire des fonctions de bases ou créer des programmes sans GUI.

Autant vous dire que le retour à l’école a été compliqué pour beaucoup quand on sort d’un stage avec des technologies qui permettent de délivrer globalement des applications web et mobiles beaucoup plus facilement.

En plus, là où pendant la première année on avait le programme exact d’Epitech avec des notions de modules, d’années et des deadlines fixes, la pédagogie a été entièrement repensée à notre rentrée en janvier 2015. Beaucoup de projets qu’on avait validés, car compris dans un module, ont été invalidés et la stratégie que j’avais suivie pour réussir n’était plus la bonne.

J’ai donc décidé de partir peu de temps après, vers la moitié de l’année 2015 et rejoindre une startup.

Un déformattage effectif

Quoi qu’il en soit, je garde de ces années d’excellents souvenirs et rejoindre cette école a été une des décisions les plus positives de ma carrière et de ma vie.

Plus que ce que ça m’a appris, c’est tout ce que l’école nous désapprend sur le système qui est plein de valeurs. Après une scolarité classique, on arrive totalement inaptes et ne se connaissant pas sur le marché du travail, 42 a été une véritable école de la vie à tant de niveaux.

L’école aujourd’hui n’est plus ce qu’elle était à ces débuts et c’est pour le mieux ! Avec des scandales sur la gestion de l’école au début ou dans l’amphithéâtre et ailleurs pour lesquels j’étais aux premières loges grâce à mes relations avec le bocal sur lesquels je ne m’étendrai pas, l’école 42 semble aujourd’hui être sur le bon chemin. Avec une nouvelle directrice et un programme toujours plus intéressant et qui vous permettra de partir dans la direction que vous voulez, vous n’êtes plus limités par le C, 42 est certainement une des meilleures écoles d’informatique du monde.

L'amphithéatre de l'école 42

Vous vous reconnaissez dans le profil d’un bon étudiant de 42 ?

L’école 42 ne conviendra pas à tout le monde et c’est certainement la raison pour laquelle les avis sur l’école sont aussi polarisés.

Certains aspects exclusifs de l’école vont faire que certains adorent et que d’autres détestent :

Quand certains voient la gratuité de l’école comme une super opportunité, d’autres y voient un piège. La vision que “le coût d’une éducation à un rapport direct avec sa qualité et les opportunités qu’elle ouvre” est encore bien présente, particulièrement à Paris.

D’autres verront la liberté qu’offre l’école, avec ses heures d’ouvertures 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 et son absence de professeurs comme un danger pour leur réussite ou celle de leur enfant.

Qu’on y voit une opportunité ou un manque total de valeur dépendra de votre éducation et de votre mentalité.

Si vous avez ressenti de l’angoisse et de la crainte plutôt que de l’excitation en lisant cet article et en vous renseignant sur l’école 42, c’est qu’elle n’est probablement pas faite pour vous.



Je m'appelle Thomas. Depuis ma sortie de la première promo de l'École 42, j'ai développé une app qui a été téléchargée plus de 400.000 fois. J'ai lancé près de 10 idées de startups et de nombreux autres business. Sur ce blogue, je vous apprends comment utiliser le Code pour devenir libre.

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