Thomas Collart

Rejoindre YCombinator

Jessica Livingstone

Vous lisez Hackernews tous les jours et vous rêvez d’intégrer le meilleur incubateur du monde ? Votre startup a tout pour réussir mais il vous manque un petit coup de pouce ? Vous avez du temps libre et vous voulez tenter l’aventure startup ?

Mettez toutes les chances de vos côtés en appliquant les bonnes techniques pour rejoindre YC.

YCombinator est un programme d’accélération américain fondé en 2005 par Paul Graham et Jessica Livingstone. L’accélérateur a vu passer des succès comme Reddit, Stripe, Airbnb, Coinbase, Dropbox et Twitch et beaucoup d’autres.

J’ai tenté de rejoindre YCombinator en suivant Startup School, leur programme de préaccélération. Plus tard j’ai même rejoint une startup qui sortait des 3 mois du dernier programme d’accélération YC Winter Batch 2019. Je vous dis tout sur ce qu’on y apprend, comment vous donner un maximum de chances pour réussir votre candidature.

Dans cet article :

  • Vous en apprendrez plus sur YCombinator
  • Vous découvrirez le programme qu’ils ont spécialement créé pour avoir plus de candidats
  • Je vous explique comment vous mettre en position de réussir votre candidature

Mettons tout en oeuvre pour faire avancer votre projet au niveau suivant.

Qu’est ce qu’est YCombinator ?

Paul Graham Pitch YCombinator

YCombinator s’est imposé comme le meilleur dans sa catégorie, beaucoup l’ont copié tellement le modèle fonctionne bien et c’est certainement la voie la plus prestigieuse pour ceux qui veulent entreprendre en créant une startup.

YC, le meilleur accélérateur du monde

Depuis 2005, quand Paul Graham, Jessica Livingston, Robert Morris and Trevor Blackwell créent YCombinator, l’incubateur a vu un bon nombre de succès et s’est imposé à travers le monde comme le modèle de réussite.

Tous les programmes similaires à travers le monde s’en sont inspirés comme par exemple The Family en France.

Ce géant de Mountain View est lié de près ou de loin à beaucoup de licornes de la région et du monde et leurs enseignements sont essentiels pour la réussite de startup.

Les géants qui ont vu le jour chez YCombinator

YC a créé et vu passer de nombreuses licornes comme Stripe, Airbnb, Cruise, DoorDash, Coinbase, Instacart, Dropbox, Gitlab, Docker, Twitch et Reddit.

Reddit Ycombintaor Disrupt Crunchbase

L’histoire de Reddit, première startup incubée chez YC est épique. Paul Graham (PG) est tombé sous le charme de Steve Huffman and Alexis Ohanian quand ils sont venu lui parler lors d’un événement à l’université où ils étudiaient. Ils ont approché PG avec leur une idée de livraison de nourriture “My Mobile Menu”.

PG voulait les faire rejoindre YC car il croyait en l’équipe mais leur idée n’était pas assez puissante. La légende raconte que PG a dit aux futurs-créateurs de Reddit qu’ils avaient 2 semaines pour trouver un nouveau projet.

Les jeunes étudiants sont revenus avec l’idée de créer “The front page of the Internet” et grâce au talentueux et regretté Aaron Swartz, Reddit est né.

Ces startups Francaises incubées chez Y Combinator

La France a son lot de startups qui ont réussies dans le programme d’accélération californien.

Dans les succès Français, le plus connu est surement Front. Front a été fondé par Mathilde Collin, la CEO et Laurent Perrin, le CTO. En 2014 ils rejoignent et se lancent depuis YCombinator à San Francisco. Depuis, ils ont à leur actif, 3 bureaux, près de 140 millions de dollars levés, plus de 170 employés et 5500 entreprises avec lesquelles ils travaillent.

Pourquoi rejoindre Startup School ?

Foule YCombinator qui ecoute

Startup School est un programme de pré-accélération entièrement gratuit proposé par YCombinator. SUS a été créé par YC pour qu’il y ait plus de candidatures au sein de leur programme d’accélération.

Si vous réussissez le programme en participants aux événements de manière régulière, vous aurez la possibilité de gagner $10.000 et/ou de rejoindre YCombinator et d’avoir $150.000 avec une potentielle levée de fond à la clé.

Start-up school, la porte d’entrée à YC

En effet, StartupSchool a vu le jour de la frustration de Y Combinator de ne pas avoir assez de candidats.

Comme l’école 42 de Xavier Niel qui est née d’une envie d’avoir plus de talents en France, Startup School est destinée aux gens talentueux qui ont besoin d’un cadre ou d’une excuse pour lancer leur startup et rejoindre YCombinator plus facilement.

10 semaines pour vous concentrer sur votre projet

Sam Altman ancien directeur YC

Startup School dure 10 semaines. Pendant ces deux mois et demi vous aurez deux événements par semaine.

Le premier est un Meetup organisé par YC dans une ville du monde, ce meetup est filmé et mis en vidéo. Si vous avez la chance de vous trouver dans une des villes où l’équipe passe (Paris, Berlin et Londres sont souvent sur la liste), je vous conseille vivement d’y aller pour mieux profiter de l’event et de parler avec les autres participants de StartupSchool.

Le deuxième événement hebdomadaire est le call du jeudi soir. Une fois un formulaire rempli, on vous match avec d’autres startups qui sont proches de vous géographiquement et vous devez, à tour de rôle, faire un pitch investisseur, expliquer quels ont été les points bloquant cette semaine, vos metrics et vous pouvez poser des questions aux autres.

Ce dernier est crucial car il dépend de votre “réussite” au programme. Il vous faut en effet au minimum 8 participations sur les 10 video calls organisés par startup school.

Pendant ces 10 semaines vous serez engagés avec d’un côté l’esprit YC avec leurs intervenants, les vidéos et les autres ressources mises à votre disposition. De l’autre côté vous aurez l’opportunité de parler avec d’autres fondateurs de startups et vous entraider.

La communauté YCombinator et les ressources Startup School

YCombinator Galaxie

YCombinator étant le meilleur accélérateur du monde, la communauté, les intervenants et les ressources vidéos et écrites sont d’une valeur inimaginable. Ayant moi même travaillé dans plusieurs startups, j’ai eu à plusieurs reprises des illuminations en me disant “mais bien sûr, c’était ça la problème” ou “ah oui c’est pour ça qu’ils ont réussi à ce moment”.

Entre les livres, les podcasts, les vidéos et les posts sur le forum vous aurez toutes les armes pour vous donner un maximum de chances de réussite dans vos projets startups et personnels.

En plus, vous avez accès à des gens entreprenant qui sont géographiquement proches de vous, n’hésitez pas à vous intéressez aux autres et essayez d’organiser des IRL si possible.

Comment poster la meilleure candidature YCombinator ?

Mark Zuckerberg Startup School

Maintenant que vous êtes convaincu pour le programme et Startup School, je vous explique les démarches à faire nécessaires pour rejoindre l’après SUS, Ycombinator.

Votre dossier de candidature pour YC

Avant de pouvoir se faire interviewer sur place, vous devez passer l’épreuve de présélection. Cette épreuve consiste à remplir un formulaire et à faire une vidéo d’une minute pour pitcher votre projet.

Cette vidéo d’une minute ne doit contenir aucun effet ou d’édit, vous devez juste parler une minute devant la caméra en pitchant comme vous l’avez appris durant Startup School.

Vous comprendrez en remplissant l’application form et en faisant la vidéo que SUS vous a préparé à ce moment pendant 10 semaines.

Les 10 minutes d’interview chez YCombinator

Pour ceux qui ont la chance de passer la présélection, YC vous invite, tous frais payés, à Mountain View pour que vous subissiez les 10 minutes d’interview.

J’utilise le verbe “subir” car cette interview a la réputation d’être particulièrement difficile. Vous jouez dans la cour des grands, préparez vous à vous faire défoncer.

Il faut en moyenne deux rejets avant d’être accepté dans YCombinator

Zuck et PG Ycombinator

Rejoindre YC est un process long et difficile, même les meilleurs s’y sont repris à plusieurs fois. Vos chances de rejoindre l’accélérateur au premier essai est de plus en plus difficile comme de plus en plus de monde tentent leurs chances et que les places sont limitées.

En effet, bien que YC investissent dans des projets comme StartUp School pour avoir toujours plus de candidatures, c’est bien parce qu’ils veulent niveler vers le haut.

YC veut également vous inculquer la bonne mentalité de go-getter, de personne qui ose déranger, casser des choses et n’attend pas l’avis des autres pour agir. Dans le même esprit, ils veulent vous faire galérer la première fois pour tester vos nerfs, votre persévérance et voir ce que vous avez dans le ventre.

Rejoignez l’accélérateur YCombinator en réussissant Startup School !

Ashton Kutcher et Paul Graham

Comme vous l’avez appris, rejoindre YC n’est pas chose facile mais il y a des outils à utiliser pour vous donner un maximum de chances.

Si on peut donner le titre de “science” à tout ce qu’on sait sur la réussite de startup, réussir revient à essayer, apprendre et essayer d’une meilleure manière avec ce qu’on vient d’apprendre. Entre le timing du marché, le bon angle d’attaque, la bonne équipe, et tant d’autres variables, chaque essai n’est rien de plus qu’une chance de réussir avec plus ou moins de taux de réussite. La réussite repose sur la chance, mais les chances de réussites d’un novice comparé à quelqu’un avec le savoir et l’expérience sont incomparables.

Vous avez maintenant tous les outils pour mettre maximiser vos chances de réussite, YC propose deux batches par an, le Winter Batch et le Summer Batch. En plus de ces deux programmes, startup school est proposé juste avant et est très conseillé pour rejoindre YC plus facilement.



Je m'appelle Thomas. Depuis ma sortie de la première promo de l'École 42, j'ai développé une app qui a été téléchargée plus de 400.000 fois. J'ai lancé près de 10 idées de startups et de nombreux autres business. Sur ce blogue, je vous apprends comment utiliser le Code pour devenir libre.

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